いろいろな仮想空間にログインしてみた コラム

第44回 サービス終了目前!今更ながらソーシャルVRサービス「AltspaceVR」のスクリーンショットを保存&公開

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この「いろいろな仮想空間にログインしてみた」カテゴリで記事を更新するのは超久々です。前回の記事を改めて確認したらなんと2012年11月でした。そんなに仮想空間から離れていたんですね…。

さて、今回取り上げるのは先日突然サービス終了を発表したソーシャルVRサービスの「AltspaceVR」です。もともとvsmediaは仮想空間サービスの情報を発信する専門メディアとしてスタートしたサイトで、以前は3D仮想空間「Second Life」を中心に毎日仮想空間のネタばかりを書いていました。しかしいつしか時は過ぎ去り所謂”仮想空間バブル”が崩壊。それと入れ替わるようにソーシャルアプリ/ゲームが登場し、さらにスマホの普及によりモバイルアプリ/ゲーム市場が勃興、しばらく仮想空間サービス不毛の時代が続きました。ところが昨今のVRムーブメントの盛り上がりにより再び仮想空間がVRにも対応する形で復活!AltspaceVRはその先駆けとも言える存在で、2015年5月のリリース以来多くのアップデートを重ね、独自のコミュニティを形成してきました。実はこの当時より「いつか『AltspaceVRにログインしてみた』的なレポート記事を書こう」と思っていたのですが、いつかやると思っているうちにサービス終了が決定…いつまでもあると思うな金とサービスですよ。

ということで、終了前にできる限りスクリーンショットを保存&公開しようと思います。

■アカウント登録しなくてもログイン可能
「AltspaceVR」は、Gear VR、Oculus RIft、HTC Vive、Daydream、PCのみ、Android端末のみ(日本未対応)でログインできるクロスプラットフォームなVR空間です。普通、こうしたSNS的なサービスはアカウント登録しなければ中に入れないものですが、なんと「AltspaceVR」はいきなりクライアントアプリをインストール&起動してすぐに”ゲスト”としてログインできてしまうのです。

第44回 サービス終了目前!今更ながらソーシャルVRサービス「AltspaceVR」のスクリーンショットを保存&公開
こちらがクライアントを起動してすぐに降り立つポータル的な初心者向けエリア。まっすぐ進むと"Welcome"と友達登録の超基本的な操作方法を示した看板とヘルプデスクへワープする石、他のユーザーと交流できるキャンプファイアのエリアへのワープポイントが示されます。ここでアカウントを登録してアバターをカスタムすることもできますが、ちょっと見てみたいだけ、という人も前述のようにアカウント登録なしでゲストとしてそのままログインできます。ただしその場合はロボットみたいなアバターしか使うことができず、デザイン/色の変更などのカスタムはできません。

第44回 サービス終了目前!今更ながらソーシャルVRサービス「AltspaceVR」のスクリーンショットを保存&公開

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選べるアバターいろいろ。ロボット型、ドローン型、人間型とあらかじめいくつかのデザインが用意されており、そこから随時自分の好きなものを選択する形式です。カラーチェンジ程度のカスタムは行えますが、デザインそのものを細かく変更するような本格的なカスタムはできません。アバターは何時でもどこでも好きな時に変更可能で、さらに何か物を持ったりウィッグやアイテムを身に付けたりすることもでき、VRヘッドマウントディスプレイ使用時は首の角度も反映されます。

■とりあえず移動してみよう
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このポータル的な初心者向けエリアにはいろいろなワープポイントが配置されており、ユーザーによって行われているイベント会場やゲームで遊べるエリア、全公開状態になっている他のユーザーの部屋など、テーマごとに面白そうな場所を探して移動できるようになっています。まあサービス終了がアナウンスされたせいかもしれませんが、どのエリアも10~50人ほどユーザーが同時にログインしていて結構賑わっています。

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あと唐突ですが、このサービスにもスクリーンショット機能というか「自撮り」機能があり、自分のアバターを中心に画面を撮影できます。カメラの向きを反対にすれば普通にその場の風景なども撮れるのですが、デフォルトで自撮り状態なのが”今時”って感じです。

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今時と言えば、自撮りをTwitterやFacebookなど外部SNSに投稿できる機能もあります。もはやこれはソーシャル系の定番機能ですね。

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いきなり人ん家に行って英語で話しかけられても気まずいので、とりあえず自分の部屋に移動しました。ガラス張りのシャレオツな部屋です。面積も結構広くて、ちょっとしたセミナーやカンファレンスならここで十分開催できそうな感じです。デフォルトでは全てのユーザーがアクセス可能な全公開状態ですが、自分と友達だけ入れるクローズドな状態を選択することもできます。

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何気に凄いのは「鏡」が置かれていること。VRは基本的に一人称視点なので自分のアバターを自分で見ることができませんが、こうして鏡に反射したアバターを見ることで”自分自身”を認識できるというわけです。

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なお、前方のスクリーンにあるようにアバターに様々なアイテムを追加して「着せ替え」できる機能もあるのですが、結局αテスト段階のままサービス自体が終了することになってしまいました…αテストだからフィードバックを集めるアンケート(Google Form製)が立ち上がります。WebページをVR空間内にいながらそのまま読める機能は凄く便利ですね。

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もちろん部屋の外にも出ることができますが超綺麗。蛍がたくさん舞っていて非常に良い雰囲気で庭に作られた川の水もちゃんと流れています。ちなみにこの空間は浮島のようになっており、どこまでも歩き続けると普通に島から落ちます

■ゲームで遊ぼう
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次に初心者向けエリアでもオススメされていたキャンプファイアのエリアに移動してみます。いきなりキャンプファイアをやっているど真ん中にワープするのではなく、ちょっと遠いところに降り立つのがいい感じじゃないですか?周りの環境も見えるし夕日は綺麗だし、遠くでみんながワイワイ騒いでいるのがなんとなく聞こえてくるのも雰囲気があります。また鳥や虫の鳴き声、水音といった環境音も聞こえてきます。

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キャンプファイアに近寄ったら、他のユーザーがその場に置かれている花火を打ち上げてバンバン景気良く遊んでいました。ユーザー同士のコミュニケーションはボイスチャットで、声は各ユーザーとの距離感に応じてて聞こえてくるのでリアルで臨場感があります。

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このキャンプファイアのエリアからさらに1人or複数でプレイできるゲームのエリアにワープすることもできます。この「Let’s Disc Golf」と表示された渦巻きみたいな場所に入ると…

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ゴルフゲームのエリアにワープ!……ってあれ?なんか想像していたゴルフゲームと随分違うような…

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遊び方の説明パネルがありましたが、実際はフリスビーみたいなフライングディスクを上手いことゴールを目がけて投げるゲームでした。スコア計算などのルールはゴルフと同様で、コツコツ一人でプレイしてスコアを上げていくもよし、他のユーザーとわいわいお喋りしながら競うもよし。

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ところで「ディスク状のものを投げる」ってもしかしてディズニー映画の「トロン」シリーズへのオマージュですかね?こんな青白く発光する”いかにも”な場所もあるし、な~んか怪しいなあ…

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もう一度キャンプファイアのエリアに戻り、今度は「The Maze of Jungle」という場所へワープします。

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降り立ったらいきなりこれ。突然暗い洞窟の中に放り出されますが、前方に微かに見える青空と遺跡っぽい建造物。


ず~っと歩いていくと徐々に出口が見えてきて…


南米の階段ピラミッド遺跡を模した迷路が登場しました。この導入部の見せ方は本当に上手いと思います。突然暗い洞窟の中に降ろされ、その圧迫感から解放された瞬間、眼前に階段ピラミッドとその周囲に連なる山々の雄大な景色が広がる…このスケール感はVRでなければ味わうことができない独特の体験です。いくらフル3Dでもただの仮想空間では「ちょっと凝った作りのエリア」程度でしかありませんから。

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こちらが実際に迷路の中に入ったところ。壁の高さと配置が絶妙で、圧迫感がありつつも、次にどちらの方向に行くべきか先がちゃんと見えるレイアウトになっています。あと正しい順路を進んでいると時々矢印が現れ、ユーザーのモチベーションを保ち途中離脱を防ぐ施策も施されています。

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他にも、行き止まりの部分に梯子がかかっていて自分の現在位置を上から確認できるようになっていたり…

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突然遭難者と思しき白骨死体が現れるドッキリ要素もあるなど、ユーザーを飽きさせない工夫が凝らされています。

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ゴールが見えてきた!なんだかんだ30分くらいのプレイ時間でクリアできました。

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遂にゴール!もちろん階段ピラミッドにも登ることができます。もの凄く急なスロープですがアバターはちょっと宙に浮いているので全然問題ありません。

第44回 サービス終了目前!今更ながらソーシャルVRサービス「AltspaceVR」のスクリーンショットを保存&公開
頂上からの眺めも最高!眼下につい先程まで彷徨っていた迷路が見えるあたりに何とも言えない達成感と爽快感を感じます。

この迷路ゲーム、1人でプレイしてももちろん楽しめますが、友達と一緒に観光気分であーだこーだ喋りながら歩くとより楽しめそうです。ピラミッドの頂上に着いたら絶対集団自撮りしますよね。

…と、このように「AltspaceVR」は空間のクオリティやデザインセンスも悪くない、やれることもいろいろある、ユーザーコミュニティも活発と、特に問題らしい問題はありません。実際、同社の公式ブログによれば、一ヶ月あたり約3万5,000ユーザーがアクセスし、1ユーザーあたりの平均アクセス継続時間は1日約35分で、芸人のライブなど様々なユーザーイベントが開催され1000ユーザー以上が同時にイベント参加することもあったそうで、現時点でのVR市場の規模からすると十分人気サービスと言えます。しかし既報のとおり、終了の理由は「人気がなかった」のではなく資金調達失敗による資金難。いくらユーザーがいても金が無ければどうにもなりません。

そうなると、ソーシャルVRサービスの課題はユーザーを集めると同時に早期にマネタイズ策を確立することかもしれません。確かにAltspaceVRはやれることや行けるところがたくさんありましたが、金の使いどころが全く用意されていなかったのです。アバターの選択と着せ替えができるなら、無料アイテムと共に有料アイテムやガチャも置いて仮想通貨決済するとか、自社イベントを企画して参加費を取るとか、無料アカウントよりも便利な機能が使えるプレミアムアカウントを用意するとか、ボロ儲けとはいかないまでも何かしら金を稼ぐ方法はあったでしょう。

なお、Oculusの創設者であり現在は同社を離れたPalmer Luckeyさんが、Twitterの投票機能を使って「AltspaceVRを救うべきか?」というアンケートを行っています。

「可能とは限らない」と書かれているものの、現時点では投票全体の66%がAltspaceVR救済に賛成票を投じています。Oculusを離れたことで自由に動ける一般人(でも億万長者)になったLuckeyさん、もしかしたら今後ミラクルが起こるかも???

これからどうなるかは分かりませんが、とりあえず現状の「AltspaceVR」は太平洋標準時間の8月3日19:00(日本時間8月4日11:00)に終焉します。最後には”さよならパーティ”も開催されるので、駆け込みで覗いてみては如何でしょうか。

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